Johnny Wakelin & “In Zaire”!

De media stonden bol van lof en bewondering bij het heengaan van de alom geprezen bokslegende Cassius Clay of Muhammad Ali, de beste sportman van vorige eeuw. In 1971 stonden Frazier en Ali tegen elkaar. Het ging de boeken in als The Fight of the Century. Beide boksers waren op dat moment ongeslagen. De kampioen Frazier had 23 van zijn 36 gevechten op knock-out gewonnen. De uitdager Ali won er 26 van de 31 met K.O. Frazier behield zijn wereldtitel, voor Ali was het de eerste nederlaag in een profwedstrijd. De lenige, de elegant dansende, de balletbokser met de ijzeren vuisten, het goodlooking zwaargewicht met de gave ongeschonden huid Ali, kende daarbij de knepen van het vak om zijn tegenstanders te intimideren. Vernederen was er volgens de Vlaamse leeuw of ‘Pussycat’ Jean-Pierre Koopman nooit bij. In 1974 volgde in Kinshasa ‘In Zaire’ het duel tussen titelverdediger George Foreman en uitdager Ali. Mohammad werd tot winnaar gekroond. Enkele ogenblikken daarna viel hij flauw, de dood voor ogen, zoals hij later sportief toegaf. Toen Ali Sonny Liston in 6 ronden uitsloeg schreeuwde Ali ‘I’m the greatest, the king of the world’. De drievoudige wereldkampioen acteerde daarbij als een perfect volleerd showbeest. Float like a butterfly, sting like a bee, fladderen als een vlinder, steken als een bij. Ja, ik ben ook dikwijls een gat in de nacht opgestaan om The Fights of the Century om ‘The Rumble in the Jungle’ te volgen…onvergetelijk.

 

 

‘Het Verhaal van Jan Frank’ | 🌐 www.hitjock-muzieksite.be